เมื่อวันที่ 15 เม.ย.2563 ผู้สื่อข่าวเดินทางไปพบ นายอุทัย สังขบุตร อายุ 52 ปี เจ้าของสวนแตงโมรายใหญ่ บ้านห้วยแสลงพันธ์ ไร่สอง ต.เขาน้อย อ.ปราณบุรี จ.ประจวบคีรีขันธ์ ซึ่งเช่าที่ดิน จัดซื้อเมล็ดพันธุ์ ปุ๋ย ยา และจ้างชาวบ้านในพื้นที่ปลูกแตงโม คอยดูแลรดน้ำ พรวนดินใส่ปุ๋ย กำจัดแมลง โรคพืชต่างๆ โดยพื้นที่ปลูกแตงโมมีประมาณ 350 ไร่ แตงโมที่ปลูกใช้พันธุ์ซอลญ่า, กินนรี ให้ผลใหญ่ ขนาด 4-6 กิโลกรัมต่อลูก เนื้อแน่น สีแดง ให้ความหวานสูง ต้นแข็งแรง ให้ผลดก อายุเก็บเกี่ยว 60-65 วัน หลังเพาะกล้าหนึ่งปีสามารถปลูกได้ 3 ครั้ง เมื่อถึงเวลาเก็บเกี่ยวแต่ละครั้งก็จะมีแม่ค้าพ่อค้านำรถมาบรรทุกถึงในสวน ราคาส่งอยู่ที่กิโลกรัมละ 10 บาท

เจ้าของสวนแตงโมรายใหญ่ บ้านห้วยแสลงพันธ์ ไร่สอง กล่าวต่อว่า หลังจากที่แตงโมชุดแรกออกเมื่อปลายเดือนมีนาคมก็ได้รับผลกระทบจากการระบาดของโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนา 2019 หรือ โควิด-19 ทันที พ่อค้าแม่ค้าขาประจำทั่วประเทศที่เคยมารับไปขาย หายไปกว่าครึ่ง ส่วนรถที่มารับกว่าจะไปถึงที่หมายก็ลำบาก เพราะเมื่อก่อนวิ่งได้ทั้งวันทั้งคืน ช่วงนี้วิ่งไปลงของตลาดปิด ก็ลงไม่ได้ จะกลับมาก็ไม่ได้ ต้องคอยถึงตี 4 ตอนนี้ยอดขายหายไป 70-80 เปอร์เซ็นต์

นายอุทัย กล่าวอีกว่า เหตุการณ์แบบนี้ไม่เคยเจอ เคยเจอช่วงราคาแตงโมถูกก็ยังขายได้ แต่ตอนนี้ราคาถูกก็ยังขายไม่ได้ ปกติถ้าไม่มีโรคระบาด ช่วงนี้ในสวนจะเต็มไปด้วยรถยนต์ของพ่อค้าแม่ค้าจากจังหวัดต่างๆ มาจอดรอเข้าแถวซื้อแตงโมไปขายตลอดทั้งวัน ยิ่งช่วงฤดูร้อนด้วย แตงโมเป็นผลไม้ที่ช่วยดับความกระหายน้ำ กินแล้วทำให้ร่างกายสดชื่น แต่เวลานี้ราคาส่งจากหน้าสวนอยู่ที่ราคากิโลกรัมละ 5 บาท ลดไปครึ่งหนึ่ง ถ้าสถานการณ์โรคระบาดยังไม่ดีขึ้น หรือมากกว่าเดิม แตงโมที่ยังทยอยตัดไม่หมด ลดราคาถึงกิโลกรัมละ 1 บาทก็ต้องยอม ขอให้ขาดทุนให้น้อยที่สุด อย่างน้อยก็พอเป็นค่าแรงคนงานให้มีรายได้เลี้ยงครอบครัว

เจ้าของสวนแตงโมรายใหญ่ บ้านห้วยแสลงพันธ์ ไร่สอง กล่าวด้วยว่า วิกฤติแบบนี้คงหลีกเลี่ยงการขาดทุนไปไม่ได้ อยากจะให้โรคระบาดที่เกิดขึ้นนี้หมดไปเร็วๆ ส่วนฤดูกาลหน้าที่วางแผนว่าจะปลูกแตงโมชุดใหม่ คงต้องชะลอไว้ก่อน รอดูสถานการณ์ก่อนว่าเป็นอย่างไร ถ้าสถานการณ์การระบาดของไวรัสโควิด-19 ดีขึ้น หรือหมดไป ก็คงจะกลับมาทำตามปกติ อยากจะให้ภาครัฐมีมาตรการช่วยเหลือเกษตรกรบ้าง

สำหรับประชาชนท่านใดสนใจจะรับแตงโมไปขายเพื่อช่วยเหลือเกษตรกรระบายผลผลิตช่วงวิกฤติโควิด-19 สามารถติดต่อได้ที่นายอุทัย สังขบุตร โทร. 08-1763-8319.