Wie $ 546 für sechs Liter aufladen …

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Die New York Times

Wie man auflädt Salzwasser $ 546 für sechs Liter

Von NINA BERNSTEIN

25 August 2013

Es ist eines der am häufigsten verwendeten Komponenten der Notfallmedizin: einen intravenösen Beutel mit steriler Salzwasser.

Zum Glück für alle, die jemals einen IV-Beutel hat benötigt, um verlorene Flüssigkeit wieder aufzufüllen oder Medikamente zu erhalten, ist es auch eines der am wenigsten teuer. Der durchschnittliche Herstellerpreis, nach Angaben der Regierung hat sich von 44 Cent bis zu $ ​​1 in den letzten Jahren schwankte.

Und doch gibt es nichts, entweder billig oder einfach über ihre tatsächlichen Kosten, wie ich gelernt, als ich versuchte, den kommerziellen Weg von IV-Beuteln aus der Fabrik in den Adern von mehr als 100 Patienten, die von einem Mai 2012 Ausbruch der Lebensmittelvergiftung im Norden des Staates New geschlagen zu verfolgen York.

Einige der Rechnungen Patienten später Aufschläge von 100 bis 200-fache des Herstellers Preis enthalten würde, keine separaten Gebühren für «IV-Verabreichung.» Zählen und auf andere Rechnungen, eine gebündelte Ladung für «IV-Therapie» war fast 1.000-mal die offizielle Kosten die Lösung.

Es ist kein Geheimnis, dass die medizinische Versorgung in den Vereinigten Staaten viel zu teuer ist. Aber wie die Geschichte des bescheidenen IV-Beutel nur allzu deutlich zeigt, ist es Geheimhaltung, die Preise hoch zu halten hilft: versteckt im Gestrüpp von Transaktionen zwischen mehreren Käufern und Verkäufern, und in den Hieroglyphen von Krankenhausrechnungen.

Bei jedem Schritt vom Hersteller zum Patienten gibt es vertraulich behandelt unter den wichtigsten Akteuren, darunter Pharmaunternehmen, Einkaufsorganisationen und Händler, und die Versicherer. Diese Angebote so obskuren Preise und Gewinne, die auch Teilnehmer können nicht sagen, was die einfachste Komponente der Pflegekosten tatsächlich, geschweige denn, was es sollte Kosten.

Und das lässt die Steuerzahler und Patienten mit einem aufgeblasenen Endergebnis und wenig oder gar keine Möglichkeit, es herauszufordern.

In der Lebensmittelvergiftung Fall einige der betroffenen waren wohlhabende und andere kaum gemacht Runden zu kommen. Einige hatten private Versicherung; einige wurden von Regierungsprogrammen wie Medicare und Medicaid; und einige waren nicht versichert.

Am Ende betroffen diese Faktoren stark (und manchmal perverse) Gesamtkosten für die Behandlung, einschließlich, wie viel Patienten wurden aus der eigenen Tasche zu zahlen erwartet. Aber am Anfang gab es die Kosten einer IV-Beutel mit physiologischer Kochsalzlösung, einer von mehr als einer Milliarde Einheiten in den Vereinigten Staaten verwendet jedes Jahr.

«Die Menschen sind schockiert, wenn sie hören, dass eine Tüte Salzlösung weit weniger als ihre Tasse Kaffee am Morgen kostet», sagte Deborah Spak, eine Sprecherin für Baxter International. einer der drei globalen Pharmaunternehmen, die in den Vereinigten Staaten verwendet fast alle IV-Lösungen machen.

Es war eine seltene unbewacht Kommentar. Frau Spak — wie ein Sprecher Hospira, ein anderer Riese auf dem Gebiet — darauf bestanden, später, dass alle Informationen über Salzlösung Preise privat war.

In der Tat sind die Hersteller verpflichtet diese Preise jährlich an die Bundesregierung zu berichten, die sich auf den durchschnittlichen nationalen Preis stützt Medicare-Zahlungen plus 6 Prozent. Die Grenze für einen Liter normaler Kochsalzlösung (ein wenig mehr als ein Quart) ging auf 1,07 $ in diesem Jahr von 46 Cent im Jahr 2010, was einer Steigerung der Kosten von Rohstoffen, Brennstoffen und Transport verbunden Hersteller. Das scheint es die seltene medizinische Artikel zu machen, als in Frankreich billiger in den Vereinigten Staaten, wo der Preis bei einem typischen Krankenhaus in Paris im vergangenen Jahr 3,62 € war, oder $ 4,73.

Krankenhausrechnungen für IV-Therapie variieren wild: $ 787 für einen Erwachsenen, $ 393 für ein Kind in einem Krankenhaus und $ 546 für die Kochsalzlösung, plus $ 127 es die Verwaltung, an einem anderen.

Middlemen im Vordergrund

Ein-Liter-IV-Beutel enthalten in der Regel neun Gramm Salz, weniger als zwei Teelöffel. Ein großer Teil davon kommt aus einer großen Operation Morton Salt in Rittman, Ohio, das eine unterirdische Salzlagerstätte vor Millionen von Jahren gebildet verwendet. Das Wasser ist vor Ort zu Orten wie Round Lake, Illinois. Oder Rocky Mount, N. C., wo Baxter und Hospira bzw. deren größte automatisierte Produktionsanlagen unter Unfruchtbarkeit Standards von der Food and Drug Administration festgelegt laufen.

Aber noch bevor das fertige Produkt durch den Fall oder die LKW-Ladung verkauft wird, verschwindet die tatsächlichen Kosten eines Beutels normaler Kochsalzlösung, wie die tatsächlichen Kosten der medizinischen Versorgung aus Gaze zu Herzimplantaten, in einem undurchsichtigen Bereich der byzantinischen Verträge, vertrauliche Rabatte und Gebühren, die illegale Schmiergelder in vielen anderen Branchen in Betracht gezogen werden würde.

IV Beutel können wie billige Milch funktionieren und Eier in einer hochpreisigen Lebensmittelgeschäft, oder wie die Ein-Cent-Mobiltelefon in einem teuren Servicevertrag abgeschlossen. Sie dienen als Lockangebote in Exklusivverträge mit «bevorzugten Herstellern», die zusammen teure Medikamente und Grundlagen zu bündeln, oder werfen in «freien» medizinische Geräte mit teuren Folgen.

Nur wenige Krankenhäuser verhandeln diese Angebote selbst. Stattdessen verlassen sie sich auf zwei gewaltige Mengen von Mittelsmänner: ein paar Riesen-Gruppe-Einkaufsorganisationen, die High-Volume-Verträge verhandeln, und ein paar Riesen-Händler, die medizinische Versorgung zu kaufen und speichern und sie an Krankenhäuser liefern.

Die Befürworter dieses Systems sagen, dass es Krankenhäuser Milliarden in Skalen spart. Kritiker sagen, dass die Zwischenhändler nicht nur ihren Schnitt nehmen, aber sie haben ein starkes Interesse an den meisten Preise hoch und die Konkurrenz minimal zu halten.

Die drei Gruppeneinkaufsorganisationen behandeln jetzt Verträge für mehr als die Hälfte aller institutionellen medizinischen Versorgung in den Vereinigten Staaten verkauft werden, einschließlich der verwendeten IVs in der Lebensmittelvergiftung Fall, der mit dem LKW zu regionalen Lagern von großen Distributoren wurden gekauft und genommen.

Diese Verträge erwies sich als eine andere Black-Box zu sein. Debbie Mitchell, eine Sprecherin von Cardinal Health, einer der drei größten Distributoren, sagte sie nicht die Kosten oder Preise unter diskutieren könnte «Offenlegungsvorschriften in Bezug auf unseren Investor Relations.»

Distributoren entsprechen unterschiedliche vertrauliche Preise für das gleiche Produkt mit jedem Vertrag des Krankenhauses, sagte sie und verkaufen Informationen über die Käufer zurück zu Hersteller.

Ein riesiges Distributionszentrum Kardinal ist in Montgomery, N. Y. — nur 30 Meilen, wie es geschieht, von den Gartenanlagen des buddhistischen Klosters in Carmel, N. Y., wo viele der Lebensmittel-Vergiftung Opfer krank am Tag der Mutter 2012 fiel.

Unter ihnen befanden sich Familien auf 10 Tourbusse, die Chinatown in Manhattan am Morgen verlassen hatte, Drachentänze im Kloster zu sehen. Nach dem Essen gibt es das Mittagessen von Garküchen, reisten einige in Woodbury Common zu den Designer-Outlet-Stores auf, etwa 30 Meilen entfernt, bevor krank fallen.

Die Symptome waren bösartig. «Innerhalb von zwei Stunden, dass Reis zu essen, die ich gekauft hatte, war ich auf dem Boden liegen, kaum bewusst», sagte Dr. Elizabeth Frost, 73, ein Anästhesist aus Kauf in Westchester County, die die Klostergärten mit zwei Freunden zu Besuch war. «Ich kann nicht glauben, dass niemand gestorben ist.»

Etwa 100 Menschen wurden in Krankenhäuser in der Region mit dem Krankenwagen genommen; fünf wurden zugelassen und der Rest noch am selben Tag freigelassen. Die New York State Department of Health später fand die Ursache eine gemeinsame Bakterium Staphylococcus aureus, war von nicht ausreichend erhitztem oder Lebensmittel in den Ständen verkauft gespeichert.

Brendan Smialowski / Agence France-Presse — Getty Images

Die Kranken trat ein Gesundheits Ökosystem unter Belastung durch Konsolidierung und bisherigen Bemühungen um Kostendämpfung gekehrt.

Seit mehr als einem Jahrzehnt, Krankenhäuser im Hudson Valley, wie sie im ganzen Land, haben Fusionen und Allianzen verschlüsselten wirtschaftlichen Druck von allen Seiten zu kompensieren. Die fünf Krankenhäuser, in denen die meisten Opfer behandelt wurden, sind alle Teil fusionierten Einheiten Gerangel für die Verhandlungsmacht und Marktanteil — oder sich Sorgen, dass andere Spieler sie, um zu überleben kämpfen, verlassen wird.

Die Affordable Care Act fördert diese Entwicklung, da es ein Erstattungssystem treibt in Richtung, die Menschen aus der Krankenhäuser durch besser koordinierte und kosteneffiziente Versorgung bezahlt auf der Grundlage der Ergebnisse, keine Dienste zu halten sucht. Aber die Abrechnung Geheimnisse in der Lebensmittelvergiftung Fall zeigen, wie leicht zur Kostensenkung in Kostenverschiebung drehen kann.

Ein chinesisch-amerikanisches Kleinkind aus Brooklyn und ihre 56-jährige Großmutter, behandelt und innerhalb von Stunden von der Notaufnahme im St. Lukes Cornwall Krankenhaus entlassen, lief in Höhe von mehr als $ 4.000 und wurden für 1400 $ in Rechnung gestellt — die Rate des Krankenhauses für die nicht versichert, obwohl die Familie von einer Health Maintenance Organization unter Medicaid, der Bund-Länder-Programm für arme Menschen abgedeckt ist.

Die Gebühren enthalten «IV-Therapie», bei $ 787 für den Erwachsenen in Rechnung gestellt und $ 393 für das Kind, was darauf schließen lässt, dass der Unterschied in der Menge an Kochsalzlösung infundiert, in der Regel weniger als ein Liter, könnte allein entfallen mehrere hundert Dollar.

Tricia O’Malley, eine Sprecherin für das Krankenhaus, würde den Preis nicht offen legen sie pro IV Tasche zahlt oder die Therapie Ladung brechen, die sie das Krankenhaus «private Pay-Rate» genannt, oder den Aufkleber Preis, der Menschen ohne Versicherung. Sie sagte, sie konnte sich nicht erklären, warum abgedeckt Patienten von Medicaid überhaupt in Rechnung gestellt wurden.

Schließlich wird der Kopf der Familie, einem Helfer Elektriker, der nur wenig Englisch spricht, beschwerte sich bei Health, die Medicaid H.M.O. Es zahlte 119 $ die Großmutter des $ 2168 Rechnung zu begleichen, ohne zu spezifizieren, wie viel von der Zahlung für die IV war. Es zahlte $ 66.50 an den Arzt, der $ 606 in Rechnung gestellt hatte.

Bei White Plains Hospital, ein Patient mit einer privaten Krankenversicherung von Aetna wurde $ 91 für eine Einheit von Hospira IV berechnet, dass das Krankenhaus 86 Cent kosten, laut einer Krankenhaus-Sprecherin, Eliza O’Neill.

Frau O’Neill verteidigte das Markup als «im Einklang mit Industrie-Standards.» Sie sagte, es reflektiert «nicht nur die Kosten der Lösung, sondern eine Vielzahl von Dienstleistungen und Prozesse», wie Beschaffung, biomedizinische Handhabung und Lagerung, offenbar nicht enthalten in eine Gebühr von $ 127, die IV und $ 893 für Notfall-Zimmer-Dienste für die Verwaltung.

Der Patient, ein Finanzdienstleistungen in ihren 50ern, am Ende $ 100 für ihren Besuch zu zahlen. «Ehrlich gesagt, ich weiß nicht, das System verstehen überhaupt», sagte die Frau, die die Informationen über den Zustand geteilt, dass sie nicht genannt werden.

Dr. Frost, der Anästhesist, verbrachte drei Tage im selben Krankenhaus und schuldete nur $ 8, dank Versicherungsschutz von United Healthcare. Dennoch wurde sie von den Ladungen verwirrt: 6.844 $, einschließlich $ 546 für sechs Liter Kochsalzlösung, die das Krankenhaus 5,16 $ kosten.

«Es ist einfach absolut absurd.», Sagte sie. «Das ist Salzwasser.»

Im vergangenen Herbst, wandte ich mich an das New York State Department of Health für die Hilfe in die Gebühren Kartierung für Patienten in der Lebensmittelvergiftung Folge rehydratisieren. Bereitstellen von Software normalerweise verwendet Medicaid Betrug zu erkennen, kompiliert ein Team eine Tabelle, was Medicaid und Medicare in sechs Fällen in Rechnung gestellt wurden.

Aber die Abteilung hat noch das Diagramm zu lösen. Es ist unter unbestimmten Berichts Bill Schwarz, Sprecher Abteilung, sagte, «vertrauliche Informationen, um sicherzustellen, nicht beeinträchtigt wird.»

Korrektur: 29. August 2013

Ein Artikel am Dienstag über die Kosten einer intravenösen Beutel steriler Salzwasser falsche Angaben einen Teil des Namens einer Gruppe von Designer-Outlet-Stores in Central Valley, NY, die einige Opfer einer Lebensmittelvergiftung Ausbruch besuchte nach dem Mittagessen von Garküchen in einem buddhistischen Kloster Essen in Carmel, NY im Mai 2012 Es ist Woodbury Common (nicht Commons).

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